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Armas y Equipamiento de los Vikingos – Historia Militar

Las hachas fueron una de las principales armas de la era vikinga, considerándose el arma del hombre común ya que eran eficaces en combate y baratas de producir. Las cabezas de las hachas eran de hierro y estaban unidas a mangos de madera. Las hachas de batalla se distinguían por sus hojas anchas y sus espolones salientes hacia abajo, que se asemejaban a una larga barba que llevaban los guerreros vikingos, por lo que esta arma también se denominaba «hacha barbuda». La espuela del hacha se utilizaba como gancho para tirar del escudo del enemigo, dejándolo vulnerable a un ataque. Otro tipo de hacha especialmente terrorífica utilizada en batalla era el «hacha densa». La hoja en sí era razonablemente ligera y estaba forjada muy fina, lo que la hacía excelente para picar. Las largas empuñaduras podían alcanzar hasta un metro y medio de longitud, lo que garantizaba un ataque óptimo durante el combate.

El «ciax» era un tipo de cuchillo largo que llevaban los guerreros vikingos y sajones, con un solo filo y una hoja pesada. Esta arma, bastante tosca, sería relativamente sencilla de usar y fabricar. En comparación con las espadas valiosas, un guerrero más rico podía poseer un ciax más grande, algunos del tamaño de espadas. Las hachas de mar solían llevarse en una vaina que colgaba horizontalmente del cinturón, algunos ciax estaban adornados con ornamentos de metales preciosos y diseños elaborados, y los guerreros los llevaban como un símbolo de estatus. Algunos preferían utilizar un ciax en lugar de una espada para luchar, ya que un arma más corta podía ser más eficaz durante el combate cuerpo a cuerpo en el muro de escudos. La hoja corta también era más fácil de ocultar tras un escudo, lista para un golpe o un tajo rápido inesperado contra el enemigo.

Índice

Las lanzas: un arma versátil

La lanza fue el arma más utilizada durante la era vikinga, como en otras culturas. Los vikingos utilizaban lanzas como armas de ataque y defensa. Un muro de escudos bien colocado, con las lanzas apuntando hacia adelante, era un obstáculo formidable en una batalla. Las lanzas también podían lanzarse a los enemigos, para lo cual se utilizaban modelos con puntas y mangos más cortos. Las puntas de lanza eran de hierro, a menudo se decoraban con incrustaciones de metales preciosos o diseños geométricos. Las puntas de lanza se fijaban en varillas de madera con un remache. En total, estas lanzas podían medir entre dos y tres metros de longitud. A pesar de ser un arma común, la lanza tenía un gran significado cultural para los guerreros vikingos, ya que era el arma principal de Odín, el rey de los dioses nórdicos y dios de la guerra.

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La espada: el símbolo de prestigio

La espada era el arma más prestigiosa de la sociedad nórdica. Eran difíciles de fabricar y, por tanto, raros y muy caros. De las más de 100 armas encontradas en enterramientos paganos de la época vikinga en Islandia, solo 16 eran espadas, un dato que confirma que pocos guerreros podían empuñar esta arma. Las espadas solían llevarlas los miembros de la nobleza o los guerreros de élite, por eso solían transmitirse como reliquias familiares o se enterraban junto al cuerpo de su dueño. Los reyes y jefes tribales podían comprar espadas con guardas, pomos y empuñaduras adornadas con metales preciosos y joyas. Las espadas de la época vikinga solían ser afiladas y de doble filo, y normalmente se utilizaban con una mano, ya que la otra estaba ocupada sujetando el escudo. Algunas de las mejores espadas vikingas se importaban de la región de Ring y llevaban el nombre escrito en la hoja.

Otras armas vikingas

Aunque menos conocidas, los vikingos también tenían un tipo de alabarda llamada «up». Algunos consideran que esta alabarda es un antepasado del glaive medieval, otros consideran que el «altgate» era una variante del hacha danesa. Algunas alabardas se describen en las sagas nórdicas, sin embargo, no se han encontrado armas que coincidan con sus descripciones en las tumbas. Tales armas pueden haber sido raras o no haber formado parte de las costumbres funerarias vikingas. El uso de la alabarda más famoso de las sagas nórdicas fue un guerrero llamado «Gunadon», que era capaz de blandir su alabarda con una sola mano mientras sostenía una espada con la otra. Se dice que Gunadon podía desmembrar y empalar a sus oponentes con una alabarda.

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Protección y adornos

Los vikingos utilizaban grandes escudos redondos de madera como protección durante el combate. Los cascos utilizados durante la época vikinga eran por lo general bastante sencillos. Los guerreros ricos podían tener cascos más decorados, con incrustaciones de bronce y tallas detalladas. El chaleco de cota de malla era la principal protección del cuerpo durante la época vikinga. Los anillos de hierro se pasaban uno a uno por los anillos vecinos para formar una malla, luego se cerraban los anillos y se sellaban con un remache. La armadura laminar es un tipo de coraza compuesta por pequeñas placas rectangulares de hierro o acero. Los cascos vikingos usados en batalla no tenían cuernos, sin embargo, es posible que los cascos adornados con cuernos y alas de ave se usaran en algunos tipos de ceremonias.

Tabla de resumen

Arma Descripción
Hacha Arma común, eficaz en combate y barata de producir. Hojas anchas con espolones salientes.
Ciax Cuchillo largo con un solo filo y hoja pesada.
Lanza Arma versátil utilizada tanto para ataque como defensa. Puntas de hierro decoradas.
Espada Arma prestigiosa, difícil de fabricar y costosa. Afiliada, de doble filo, y usada con una mano.
Alabarda Antepasado del glaive medieval, descrita en sagas nórdicas. No se han encontrado ejemplares en tumbas vikingas.

Preguntas frecuentes (FAQs)

1. ¿Cuál era el arma vikinga más común?
La lanza era el arma más común durante la era vikinga. Se utilizaba tanto para el ataque como para la defensa en batalla.

2. ¿Existían espadas vikingas decoradas?
Sí, las espadas vikingas utilizadas por la nobleza y los guerreros de élite podían estar adornadas con metales preciosos y joyas en las guardas, pomos y empuñaduras.

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3. ¿Los cascos vikingos tenían cuernos?
Contrariamente a la creencia popular, los cascos vikingos usados en batalla no tenían cuernos. Sin embargo, es posible que se usaran cascos adornados con cuernos y alas de ave en ceremonias.

Espero que este artículo te haya resultado interesante y te haya dado una visión más completa de las armas utilizadas por los vikingos. Si quieres saber más sobre la mitología nórdica y otros aspectos de la cultura vikinga, no olvides visitar otros artículos relacionados en nuestro sitio web. ¡Hasta la próxima!