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13 datos interesantes sobre Deméter: desde enseñar agricultura hasta perder a su hija

Demeter era hija de Kronos y Rhea, y uno de los seis hermanos originales, de los cuales cinco se convirtieron en los primeros atletas olímpicos. Era la diosa de la cosecha, ley sagrada y del ciclo de la vida y la muerte. Fue una figura central de los Misterios de Eleusis junto con su hija, Perséfone, y su prima lejana, Hécate (que a veces también es su hija).

Los siguientes hechos exploran algunas de las partes más interesantes de la mitología de Deméter y cómo desempeñó un papel clave en algunas de las historias más importantes de la religión griega antigua.

Índice

Datos interesantes sobre Deméter

1. Deméter tuvo hijos con dos de sus tres hermanos.

Fue una de los seis hijos de Cronos y Rea. Sus hermanas eran Hera, esposa de Zeus, y Hestia. Su hermano Hades era su yerno después de casarse con su hija, Perséfone. Zeus era el padre de Perséfone. Mientras tanto, Poseidón, que violó a Deméter en forma de caballo, fue padre de Arion y Despoina.

2. Sus dos festivales principales eran importantes misterios sagrados.

Los misterios de Eleusis eran los ritos religiosos de un culto sagrado dedicado a la historia del secuestro de Perséfone por Hades y la búsqueda de Deméter. Mientras tanto, Thesmophoria eran derechos abiertos solo para mujeres que celebraban a Perséfone y Deméter como diosas de la cosecha y la vida.

3. Su equivalente romano era la diosa agrícola Ceres

Además de Proserpina o Liber (el equivalente de Perséfone), Ceres fue madre de Liber (Dioniso). Deméter también fue la madre del primer Dionisio en una versión alternativa, mientras que en otras versiones su madre es Perséfone.

4. En una escritura órfica perdida, Deméter y su madre, Rea, eran una y la misma

Deméter a menudo se relacionaba con Cibeles, un equivalente romano de Rea. En el cuento órfico, Zeus en forma de serpiente se acostó con su madre, Rea, dando a luz a Perséfone. Después de eso, Perséfone dio a luz al primer Dionisio (Zagreus) y Rea se hizo conocida como Deméter.

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5. Deméter nombró a sus dos hijas por sus importantes rasgos femeninos

Antes de que Perséfone se convirtiera en reina del inframundo, se la conocía como Κόρη (Kore), que se traduce como «doncella» en griego antiguo e «hija» en griego moderno. En griego moderno, la palabra κορίτσι (koritsi) también significa niña.

Mientras tanto, el nombre de Despoina se traduce literalmente como ‘la señora’, como en ‘señora de la casa’. Era la diosa de los misterios y también importante para los misterios de Eleusis en particular. Su nombre no debía pronunciarse fuera de sus cultos.

6. Ella se opuso fuertemente al matrimonio de Hades con Perséfone.

Hades obtuvo el permiso del padre de Perséfone, Zeus, para tomarla como esposa. Deméter no estuvo de acuerdo y, con el permiso de Zeus, Hades secuestró a Perséfone o se la llevó de su jardín.

7. Deméter detuvo todas las plantas que crecían en la tierra y mató de hambre a la gente hasta que le devolvieron a su hija

Zeus finalmente cedió a su chantaje y le ordenó a Hermes que recuperara a Perséfone del inframundo. Sin embargo, Perséfone comió seis semillas de granada, que la unieron al reino y a su esposo.

8. Provocó el invierno cada vez que Perséfone estaba en el inframundo.

Se hizo un trato para permitir que Perséfone pasara la mitad de su tiempo en el Olimpo con su madre y la otra mitad en el Inframundo con su esposo. Los seis meses del año en que Perséfone se fue fueron finales de otoño y principios de invierno, cuando las plantas no crecen.

9. Demeter se enamoró de Iasion y tuvo hijos con él

Sus hijos fueron Pluto, dios de la riqueza, y su gemelo Filomelo, un dios menor de la arquitectura. Su tercer hijo, Corybas, dio su nombre a los sacerdotes danzantes.

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10. Zeus mató a Iasion por celos

En la boda de la diosa Armonía y el héroe Cadmo, Deméter e Iasion se fueron e hicieron el amor en un campo. Cuando regresaron, la grupa de Deméter estaba sucia de barro, y Zeus adivina lo que pasó. Enfurecido, mató a Iasion con un rayo. Cuando Deméter se lamentó, le concedió a su hijo la inmortalidad.

11. Su hijo, Arion, era un caballo.

Deméter se convirtió en yegua para escapar de la lujuria de Poseidón, pero él la encontró y se transformó en un semental para violarla. Fue a una cueva para purificarse y provocó una hambruna generalizada debido a su ira. De la unión surgió el humanoide Despoina y el caballo negro Arion.

Arion era el monte de Heracles y del rey de Argos, Adrastus. El caballo era inmortal, pero por lo demás solo era un caballo inteligente sin aspectos humanoides.

12. Una vez hizo que un hombre se comiera a sí mismo

Deméter mantuvo varias arboledas sagradas cuidadas por ninfas. Erysichthon, el rey de Tesalia, ordenó cortar uno de estos. Sus hombres obedecieron, a excepción de un árbol que sostenía una corona sagrada.

Erysichthon no tuvo piedad y cortó el árbol él mismo, matando a la ninfa dríade que vivía dentro de él. En venganza, Deméter envió a Limos, un espíritu que hizo que el rey experimentara un hambre que nunca fue satisfecha.

Erysichthon vendió todas sus posesiones para comprar más comida, pero todavía tenía hambre. Vendió a su hija, Mestre, como esclava por la misma razón con el mismo resultado. Más tarde, Mestre fue rescatado por Poseidón y se le concedió magia. Erysichthon finalmente se volvió tan hambriento y desesperado que se comió su propio cuerpo.

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13. Enseñó agricultura a la humanidad durante su búsqueda de Perséfone

Demeter buscó refugio en el palacio eleusino de Celeus. Estaba disfrazada de anciana, y él la invitó a cuidar de sus hijos Demofonte y Triptólemo. Quería recompensar a la familia por su amabilidad, así que trató de otorgarle la inmortalidad a Triptólemo cubriéndolo con ambrosía y arrojándolo al fuego.

Cuando la madre de los niños encontró a su hijo en el fuego, lo arrebató y, en cambio, Deméter le enseñó al niño cómo cuidar los cultivos.

Pensamientos finales

Deméter fue una figura interesante tanto como mística como madre. Su atención se centró en sus hijos, y la pasión y la adoración más profundas de sus seguidores por ella provenían de cómo amaba a Perséfone. Quizás por eso terminó fusionada con Rhea, madre de los dioses.

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