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Los Fenicios: Una Civilización Comercial y Cultural Influyente

Se habla mucho de la importancia de la cultura griega y de cómo ha servido de base para el desarrollo del pensamiento occidental, pero los griegos han recibido muchas influencias de otros pueblos tan antiguos y exóticos que aún conservan sus misterios hasta el día de hoy. Los fenicios se encuentran entre los pueblos más desarrollados e influyentes en la antigüedad y su cultura tendría un gran impacto en las civilizaciones futuras.

Índice

Los fenicios y su influencia

Los fenicios habitaron la región costera de la antigua Canaán, donde hoy se encuentran las costas marítimas del Líbano, Siria e Israel. En la antigüedad se les conocía como el pueblo púrpura, ya que el término «fenicios» viene del griego «point» que puede significar «carmesí» o «púrpura», un color considerado bastante lujoso en la época.

Around 1200 BCE, Egipto perdió algunos territorios debido a los levantamientos populares, y la cultura fenicia comenzó a florecer en ese período. El vacío de poder en la región permitió a los fenicios construir sus propias rutas comerciales y fortalecer sus ejércitos. Al igual que los sumerios y los griegos, los fenicios tenían muchas ciudades-estado y se mantuvieron independientes con rasgos culturales distintos.

Con el desarrollo de una cultura basada en el comercio marítimo, los fenicios entraron en contacto con muchos pueblos diferentes, como los minoicos de la isla de Creta y los micénicos en Grecia. Con la expansión de sus dominios, los fenicios colonizaron nuevos territorios donde fundaron importantes ciudades, entre las que podemos mencionar Tiro, Sidón y Beirut.

El legado fenicio

Una de las mayores contribuciones que los fenicios dejaron a la humanidad está relacionada con la escritura. Crearon un alfabeto modelo que es considerado el ancestro de todos los alfabetos modernos. Este alfabeto se llama el alfabeto fonético fenicio y llegó a Grecia a través de la isla de Creta. Los griegos, a su vez, añadieron las vocales al alfabeto fenicio, creando así el alfabeto griego.

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Los fenicios prosperaron mucho con el comercio de madera, esclavos y vidrio, pero su producto más valioso fue el púrpura de Tiro. Este tinte natural, extraído de caracoles marinos, tenía un color púrpura rojizo muy apreciado en la antigüedad. Sin embargo, su valor no se limitaba solo al color, ya que este tinte tenía la característica de no desteñirse de la ropa con el paso del tiempo, haciéndose más fuerte y vibrante.

Otra valiosa fuente de ingresos para los fenicios era el vino de alta calidad. Los egipcios, por ejemplo, no podían cultivar uvas debido al clima caluroso, por lo que pagaban en oro las jarras de vino de los fenicios. Además, los fenicios comerciaban con plata, cobre, estaño y bronce, además de producir joyas y esculturas de vidrio de colores.

Todo esto fue posible gracias a los increíbles barcos desarrollados por los fenicios. Los galés fenicios se llamaban «vírgenes» porque tenían dos filas de remos. Otros modelos, con tres filas de remos, se llamaban «trirreme». Este fue el mejor tipo de embarcación de la antigüedad y su estilo fue copiado por los griegos, los egipcios y más tarde por los romanos.

La religión fenicia y su alcance

Los fenicios poseían una religión politeísta en la que adoraban a un gran número de dioses y seres sagrados. Algo curioso es que, a pesar de tener una cultura orientada al mar, los fenicios no parecían tener deidades marítimas. También realizaban sacrificios de animales en los rituales religiosos, algo común en esa época en prácticamente todas las religiones. Sin embargo, los fenicios también sacrificaron seres humanos, incluyendo niños y recién nacidos.

Los fenicios llegaron a una distancia del mar increíble para su tiempo. Navegaron a lo largo de la costa de África, llegando a la península ibérica (donde hoy se encuentra España y Portugal). Se cree que los fenicios también llegaron a Gran Bretaña y comerciaron con las tribus celtas que vivían allí.

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65 años antes de la fundación de Roma, los fenicios fundaron la ciudad de Cartago en el norte de África, una ciudad que un día incluso aterrorizó a Roma. Existe la teoría de que los fenicios habrían cruzado el océano Atlántico y llegado al noreste de Brasil, pero esta teoría ya ha sido revocada y hoy en día se considera una fantasía exagerada.

Los fenicios también son citados a menudo en la biblia. Quizás la más famosa sea la princesa Isabel, hija del rey Edvald de la ciudad de Sidón, que se casó con el rey Jakup de Israel y ejerció mucha influencia como reina y sacerdotisa.

A pesar de toda su fama y riqueza, los fenicios no poseían una fuerza militar unificada y, por ello, no podían ofrecer mucha resistencia contra los ataques del emergente Imperio persa. En el 539 a.C., Persia fue gobernada por el rey Ciro II, también conocido como Ciro el Grande, quien conquistó Fenicia sin mucha dificultad. Aunque las ciudades fenicias se mantuvieron, mucha gente se trasladó a ciudades más alejadas del dominio persa. La ciudad de Cartago fue uno de los principales refugios y, con el aumento de la población de la ciudad, creció sustancialmente.

En el 332 a.C., Alejandro Magno conquistó la ciudad fenicia de Tiro, que estaba bajo dominio persa. Alejandro fue cruel con la ciudad, ordenando la muerte de dos mil ciudadanos, entre ellos persas y fenicios. Poco después, la cultura fenicia desapareció de su país de origen. La antigua región de Fenicia está ahora dominada por otras potencias como los griegos y los egipcios. Cartago continuó desarrollándose y prosperando, creando su propia identidad cultural y ciudadanos que llegaron a ser conocidos como «kartingenses», pero en esencia mantuvieron su origen fenicio.

Resumen de la información:

Aspecto Influencia Fenicia
Escritura Crearon el alfabeto fenicio, modelo para todos los alfabetos modernos
Comercio Producto más valioso: púrpura de Tiro. También comerciaban con otros metales y productos de lujo.
Navegación Desarrollaron increíbles barcos y establecieron rutas comerciales en varios continentes
Religión Politeísmo con sacrificios animales y humanos
Expansiones territoriales Colonizaron nuevas ciudades y llegaron a la península ibérica
Caída Conquistados por el Imperio persa y luego por Alejandro Magno
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Preguntas frecuentes:

1. ¿Cuál fue la mayor contribución de los fenicios?

Los fenicios dejaron como legado el alfabeto fonético fenicio, considerado el ancestro de todos los alfabetos modernos.

2. ¿Qué producto fue valorado por su resistencia al desgaste?

El púrpura de Tiro, un tinte natural extraído de caracoles marinos, que no se desprende de la ropa con el paso del tiempo y se vuelve más intenso.

3. ¿Qué tipo de barcos desarrollaron los fenicios?

Los fenicios desarrollaron barcos galés y trirremes, siendo estos últimos los más avanzados de su época, copiados posteriormente por otras civilizaciones.

4. ¿Qué se sabe sobre la expansión fenicia?

Se cree que los fenicios llegaron a la península ibérica, Gran Bretaña y comerciaron con otras sociedades, estableciendo rutas comerciales en varios continentes.

5. ¿Qué sucedió después de la conquista persa?

A pesar de mantener ciudades independientes, los fenicios perdieron su poder y fueron posteriormente conquistados por Alejandro Magno. Su cultura desapareció en su país de origen, pero fenicios que escaparon encontraron refugio en Cartago, donde prosperaron.

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