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La expansión del Imperio Romano: historia y logros.

El Imperio Romano representó la cúspide de la civilización occidental durante la Antigüedad Clásica, abarcando toda Europa, el norte de África y el Oriente Medio. Sin embargo, al principio de su historia, Roma era más que una de las muchas ciudades independientes de la península itálica que buscaba la estabilidad comercial y financiera, además de garantizar su soberanía mediante sus fuerzas militares.

Índice

La caída de la monarquía

Según la tradición romana, la época de Roma como monarquía terminó en el año 509 antes de Cristo, cuando un grupo de nobles derrocó al último rey de Roma. Los romanos sustituyeron al rey por dos cónsules gobernantes que ejercían la misma autoridad y poderes que el rey, pero eran elegidos para desempeñar mandatos de un año y, tras este período, se elegían nuevos candidatos.

La expansión de Roma

A medida que Roma ampliaba su influencia a más y más zonas, sus instituciones políticas demostraron ser resistentes y adaptables, lo que le permitió incorporar a diversas poblaciones vecinas, como los pueblos de los trucos, que disputaban los territorios con los romanos. Hacia el año 300 de Cristo, el poder político real de Roma estaba centralizado en el Senado, que en aquella época sólo incluía miembros de familias patriarcas y plebeyas ricas.

Roma libró una serie de batallas contra sus vecinos, trucos, griegos y celtas, y fue ampliando sus dominios a medida que acumulaba victorias en la batalla. Aunque los galos saquearon e incendiaron Roma en el año 309 antes de Cristo, los romanos se recuperaron bajo el liderazgo del héroe militar Camilo, llegando a controlar toda la península italiana en el año 290 antes de Cristo. Roma ya había conquistado todo el centro de Italia y en el 272 conquistó la parte del sur de la península tras derrotar a los griegos comandados por el rey Pirro de Epiro en la famosa guerra perica, donde la Magna Grecia fue derrotada.

Roma seguía intentando anexionarse el territorio de Sicilia, pero éste estaba bajo el control de Cartago, otra potencia militar del Mediterráneo occidental. En el año 264 antes de Cristo, Roma libró una serie de guerras contra Cartago, una poderosa ciudad-estado del norte de África. Esta oleada de batallas se le conoció como las Guerras Púnicas. La primera guerra púnica terminó en el año 241 antes de Cristo con la victoria romana y sirvió de motivación para que Roma construyera una poderosa flota naval, desarrollara nuevas tácticas y utilizara estratégicamente su armada, su ejército y sus alianzas en Sicilia para expulsar con éxito a los cartagineses de la isla.

Fue durante la segunda guerra púnica cuando Roma consiguió detener el avance y derrotar al ejército del famoso general cartaginés Aníbal Barca, quien al frente de un gran ejército de soldados mercenarios e incluso elefantes de guerra consiguió cruzar los Alpes y llegar a Italia. Como potencia vencedora, Roma se aseguró el control total de Sicilia y gran parte de España. Tras la segunda guerra púnica, Roma ya se había consolidado como potencia hegemónica en el Mediterráneo occidental.

El siguiente objetivo era conquistar Grecia, lo que generó las llamadas Guerras Macedónicas, que duraron del 214 al 148 antes de Cristo. Roma también extendió su influencia hacia el este, derrotando al rey Filipo Quinto de Macedonia y convirtiendo su reino en otra provincia romana. En la tercera guerra púnica, que terminó en el año 146 antes de Cristo, los romanos capturaron y destruyeron la ciudad de Cartago y vendieron a sus habitantes supervivientes como esclavos, convirtiendo una parte del norte de África en provincia romana.

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El surgimiento del Imperio

En este momento de su historia, Roma ya se había convertido en un imperio, incluso antes de ser gobernada por un emperador. Con la construcción de varias carreteras que conectaban las provincias del imperio, y el acceso al comercio de diversos productos de calidad y materias primas, Roma se convirtió en el centro político, intelectual y financiero de la Antigüedad Clásica.

Varias caravanas recorrieron muchos kilómetros para atraer todo tipo de riquezas y mano de obra esclava, para satisfacer las exigentes demandas de los romanos. La rápida expansión del imperio trajo consigo diversas inestabilidades en los territorios conquistados, y el poder ejercido por la República dio paso a una época de turbulencias y violencia interna. La desigualdad entre ricos y pobres aumentó, a medida que los terratenientes ricos expulsaban a los pequeños agricultores de las tierras públicas, mientras que el acceso al gobierno se limitaba cada vez más a las clases más privilegiadas.

Fue con la llegada de Cayo Mario, un plebeyo cuyas proezas militares lo elevaron al cargo de cónsul en el año 107 antes de Cristo, cuando Roma inició una nueva etapa en su historia. En esta etapa, los generales que destacaban por sus logros militares eran elevados a la categoría de celebridades. Sin embargo, la popularidad de Mario acabó creando descontento entre sus compañeros generales, en particular el general Lucio Cornelio Sila, lo que llevó a una guerra civil por el control de Roma.

La guerra civil entre Mario y Sila se libró del 83 al 81 antes de Cristo. La guerra terminó con una batalla decisiva fuera de la ciudad de Roma, y Sila salió victorioso, convirtiéndose en el dictador de la República. Hacia el año 63 antes de Cristo, Marco Tulio Cicerón fue elegido cónsul y derrotó la conspiración del patricio Catilina, ganándose la reputación de ser uno de los mejores oradores de Roma.

El auge y la caída del Imperio Romano

En este periodo de la historia romana, el imperio dominaba España, gran parte del norte de África, casi toda Anatolia, Siria y Judea. Pero Roma era como una vez insaciable y aún no estaba satisfecha con sus posesiones, y planeaba ampliar aún más las fronteras del imperio.

Tres de los hombres más poderosos de Roma, el joven y ambicioso Julio César, el heroico general Pompeyo y el acaudalado Marco Licinio Craso, formaron en el año 60 antes de Cristo el Primer Triunvirato. Julio César avanzó hacia la Galia, donde, tras ocho años de guerras y enfrentamientos dirigidos por el líder galo Vercingétorix, consiguió eliminar la resistencia gala contra la ocupación romana en el año 50 antes de Cristo. La región seguiría formando parte del Imperio Romano durante los siguientes 500 años. César haría su fortuna vendiendo miles de personas como esclavos, así como vendiendo bienes y productos saqueados de las ciudades de la Galia.

La gloria militar de César en la Galia y su creciente riqueza eclipsaron la autoridad de Pompeyo, que gobernaba Roma como único cónsul. En el año 49 antes de Cristo, César y una de sus legiones cruzaron el río Rubicón, situado en la frontera entre Italia y la Galia Cisalpina. La invasión de Italia por parte de César desencadenó una guerra civil, de la cual salió victorioso y como dictador vitalicio de Roma en el año 45 antes de Cristo. Menos de un año después, Julio César fue asesinado el 15 de marzo del 44 antes de Cristo por un grupo de sus enemigos liderados por los nobles republicanos Marco Bruto y Cayo Casio.

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El cónsul Marco Antonio y el sobrino nieto y heredero adoptivo de César, Octavio, se unieron para aplastar a Bruto y Casio y compartir el poder en Roma con el excónsul Marco Emilio Lépido, en una alianza que se conoció como el Segundo Triunvirato. Esta nueva alianza duró poco y pronto Octavio y Marco Antonio se enemistaron. Tras la derrota de Marco Antonio y su amante Cleopatra en Alejandría en el año 30 antes de Cristo, Egipto pasó a formar parte del Imperio Romano. En el 29 antes de Cristo, Octavio era el único líder de Roma y de todas sus provincias.

Para evitar tener el destino de César, se aseguró de afirmar su posición como gobernante absoluto mientras restauraba las instituciones políticas de la República Romana, aunque en realidad retenía todo el poder real para sí mismo. En el 27 antes de Cristo, Octavio asumió el título de Augusto, convirtiéndose en el primer emperador de Roma. El gobierno de Augusto restableció la moral en Roma tras un siglo de discordia y corrupción, inaugurando la famosa Pax Romana, que trajo consigo dos siglos enteros de paz y prosperidad.

De estos dos siglos, Roma instituyó diversas reformas sociales, obtuvo numerosas victorias militares y permitió el florecimiento de la literatura, el arte, la arquitectura y la religión. Por desgracia para los romanos, la dinastía de Augusto traería consigo una sucesión de emperadores incompetentes o crueles, como el impopular Tiberio, el sanguinario e inestable Calígula y Claudio, que fue recordado sobre todo por la conquista de Britania, objetivo que no se completó hasta el año 84.

El linaje de Augusto terminó con el emperador Nerón, cuyos excesos agotaron el tesoro romano y lo llevaron a la bancarrota y al suicidio. El Imperio Romano alcanzó su máxima extensión hacia el año 117 después de Cristo bajo el gobierno del emperador Trajano. Esta fue una época de paz para Roma, en la que los criterios para elegir a un emperador eran más cualidades de candidato y la ausencia de vínculos de parentesco. Además, en este período no hubo guerras civiles ni derrotas militares.

El gobierno del emperador Marco Aurelio estuvo dominado por los conflictos, incluyendo la guerra contra Partia, Armenia y la invasión de tribus germánicas desde el norte. Cuando Aurelio enfermó y murió cerca de un campo de batalla en el año 180 antes de Cristo, rompió con la tradición de la sucesión no hereditaria y nombró como sucesor a su hijo de 19 años. La incompetencia de Cómodo puso fin a la edad de oro de los emperadores romanos. Su muerte a manos de sus propios ministros desencadenó otro período de guerra civil, del que salió victorioso Lucio Septimio Severo.

Durante el siglo 3, Roma sufrió un ciclo de conflictos casi constantes. Un total de 22 emperadores asumieron el trono, muchos de los cuales tuvieron un final violento a manos de los mismos soldados que los impulsaron al poder. El emperador Constantino tomó el mando del imperio en el año 306, trasladó la capital romana a la ciudad griega de Bizancio, que rebautizó como Constantinopla, y que se convertiría en la capital del Imperio Romano durante más de mil años.

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Constantino hizo del cristianismo la religión oficial de Roma. Treinta años después de la muerte de Constantino, se produjo la separación del Imperio Romano, que dio lugar a los otros imperios de Oriente y Occidente. A pesar de su continua lucha contra las fuerzas persas, el Imperio Romano de Oriente permanecía prácticamente intacto en los siglos siguientes.

Por otro lado, el Imperio Romano de Occidente sufrió numerosos conflictos internos y también amenazas del exterior, en particular de las tribus germánicas establecidas dentro de las fronteras del imperio romano. Finalmente, se derrumbó bajo el peso de su propio imperio, perdiendo sus provincias una a una. Gran Bretaña hacia el 410, España y el norte de África en el 430. Las invasiones de Atila y sus guerreros hunos devastaron la Galia e Italia alrededor del año 450, debilitando aún más los cimientos del imperio.

En septiembre de 476, un príncipe germano llamado Odoacro tomó el control del ejército romano en Italia al deponer al último emperador de Occidente, Rómulo Augusto. Las tropas de Odoacro lo proclamaron rey de Italia, poniendo un noble fin a la larga y tumultuosa historia de la antigua Roma.

Resumen de los principales eventos del Imperio Romano

Eventos Año
Caída de la monarquía 509 a.C.
Guerras Púnicas 264 – 146 a.C.
Primera Triunvirato 60 a.C.
Segunda guerra púnica 218 – 201 a.C.
Octavio se convierte en Augusto 27 a.C.
Pax Romana 27 a.C. – 180 d.C.
División del Imperio Romano 395 d.C.
Caída del Imperio Romano de Occidente 476 d.C.

Preguntas frecuentes

1. ¿Cuándo empezó el Imperio Romano?

El Imperio Romano se considera que comenzó en el año 27 a.C., cuando Octavio se convirtió en el primer emperador de Roma.

2. ¿Cuál fue el período de paz en Roma?

La Pax Romana fue un período de paz que duró desde aproximadamente el año 27 a.C. hasta el año 180 d.C., caracterizado por la estabilidad política y el florecimiento cultural.

3. ¿Cuáles fueron las principales conquistas del Imperio Romano?

El Imperio Romano conquistó gran parte de Europa, el norte de África y el Oriente Medio. Entre sus principales conquistas se encuentran la Galia, España, Grecia y Egipto.

4. ¿Cuándo cayó el Imperio Romano de Occidente?

El Imperio Romano de Occidente cayó en el año 476 d.C., cuando el último emperador, Rómulo Augusto, fue depuesto por el príncipe germánico Odoacro.

5. ¿Cuál fue el legado del Imperio Romano?

El Imperio Romano dejó un legado duradero en términos de arquitectura, derecho, gobierno y cultura. Su influencia se puede ver en todo el mundo occidental hasta el día de hoy.

Espero que hayas disfrutado de este recorrido por la historia del Imperio Romano. Si quieres saber más sobre la antigua Roma y otros temas de mitología, te invito a que revises otros artículos relacionados en mi blog. ¡Hasta la próxima!