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El Imperio Alemán – El Segundo Reich – Auge y Caída

El Sacro Imperio Romano Germánico, conocido como el Primer Reich, tuvo una duración desde el año 800 hasta 1806. Formalmente, el imperio se disolvió cuando el último emperador, Francisco I, sufrió una derrota militar ante las fuerzas de Napoleón Bonaparte. Napoleón reorganizó los antiguos territorios del imperio con la Confederación del Rin, un estado satélite francés. Posteriormente, esta confederación fue reemplazada por la Confederación Germánica y, más tarde, por la Confederación Germánica del Norte. Sin embargo, existían hostilidades entre algunos de los estados incluidos en la Confederación, especialmente entre Austria y Prusia, los dos más poderosos.

En 1866, estalló la Guerra Austro-Prusiana, de la cual salió victoriosa Prusia bajo la presión del canciller prusiano Otto von Bismarck. Finalmente, se unificó Alemania y se proclamó el Imperio Alemán en el Palacio de Louis Catorce de Versalles el 18 de enero de 1871. El conservadurismo revolucionario de Bismarck era una estrategia conservadora de construcción del estado, destinada a hacer que la población alemana fuera más leal al estado y al emperador. Esta estrategia incluía garantizar los derechos sociales para mejorar la integración de una sociedad jerarquizada y forjar un vínculo entre los trabajadores y el estado. Bismarck también creó el moderno estado del bienestar en Alemania en la década de 1880 con la introducción de la asistencia sanitaria y la seguridad social.

Bismarck se convirtió en un gran héroe para los conservadores alemanes, quienes erigieron numerosos monumentos en su honor. Sin embargo, al mismo tiempo, Bismarck intentó reducir la influencia política de la minoría católica emancipada. Los católicos se hicieron más fuertes formando el Partido de Centro.

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Alemania creció rápidamente en poder industrial y económico, igualando a Gran Bretaña. Su ejército altamente profesional era el mejor del mundo en aquella época, pero su armada nunca pudo alcanzar la superioridad británica. El Imperio Alemán constaba de 26 territorios constitutivos, la mayoría gobernados por familias reales. Prusia, que ocupaba la mayor parte de Alemania, seguía siendo la fuerza dominante del imperio hasta su final en 1888.

Índice

El Segundo Reich Alemán

El joven y ambicioso Guillermo II asumió el trono del Imperio Alemán y demostró estar obsesionado con sus ambiciones coloniales. Inició una rivalidad naval con Gran Bretaña, lo que provocó el creciente aislamiento de Alemania. Promovió la colonización activa de África y Asia en aquellas zonas que aún no eran colonias de otras potencias europeas. Su historial fue notoriamente brutal y sentó las bases para el genocidio en lo que se conoce como el primer genocidio del siglo XX.

Entre 1904 y 1907, el gobierno colonial alemán en el Sudoeste de África ordenó la aniquilación de los pueblos Herero y Namaqua como medida de castigo por una revuelta contra el dominio colonial alemán, matando a más de 100,000 personas.

Guillermo II adoptó un enfoque principalmente unilateral en Europa, con el Imperio Austrohúngaro como un aliado principal, lo que llevó a una carrera armamentista con Gran Bretaña. Europa estuvo a punto de entrar en guerra por primera vez en 1911, con la crisis de Agadir cuando Guillermo II reclamó Marruecos. Esta crisis, que aumentó la reputación de Guillermo como pirómano, se neutralizó sin que estallara la guerra, pero el estallido solo se retrasó unos años.

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El archiduque Francisco Fernando, heredero del Imperio Austrohúngaro, fue asesinado en Sarajevo el 28 de junio de 1914, por un revolucionario serbio. Esto creó tensiones entre el Imperio Austrohúngaro y Serbia, y un mes después del asesinato, Austria declaró la guerra a Serbia en represalia. Alemania se unió pronto, y el Imperio Alemán se encontró en guerra con Francia, Gran Bretaña y Rusia. Estos acontecimientos dieron inicio a la Primera Guerra Mundial.

En 1917, Rusia se derrumbó en la Revolución y miles de soldados fueron trasladados del frente oriental al oeste y al sur. La situación en el frente alemán se volvió sombría. El hambre, las privaciones y la ira por la guerra llevaron a una revuelta socialista en septiembre de 1918, que se extendió rápidamente y acabó con la supresión total de las unidades del frente. Esto llevó a la firma de la ley de la Habilitación en noviembre de 1918, poniendo fin a la guerra.

En la Revolución Alemana que tuvo lugar en noviembre de 1918, el emperador Guillermo II y todos los principales gobernantes alemanes fueron derrocados de sus cargos y responsabilidades, marcando el inicio de la República de Weimar. Los nuevos dirigentes políticos de Alemania firmaron el Tratado de Versalles en 1919, poniendo fin oficialmente a la Primera Guerra Mundial. El tratado estipulaba que Alemania aceptaría la responsabilidad por haber causado la guerra y haría reparaciones a una serie de naciones.

Resumen

Período Eventos importantes
800-1806 Sacro Imperio Romano Germánico
1806-1871 Disolución del Imperio, Confederaciones y unificación de Alemania
1871-1918 Segundo Reich Alemán
1918-1919 Revolución Alemana y Tratado de Versalles

Preguntas frecuentes

¿Cuándo se proclamó el Imperio Alemán?

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El Imperio Alemán se proclamó el 18 de enero de 1871.

¿Qué estrategia política utilizó Bismarck?

Bismarck utilizó una estrategia conservadora de construcción del estado, enfocada en garantizar los derechos sociales y mejorar la integración de la sociedad jerarquizada.

¿Por qué Alemania inició una rivalidad naval con Gran Bretaña?

Guillermo II inició una rivalidad naval con Gran Bretaña como parte de sus ambiciones coloniales y el deseo de consolidar el poder de Alemania.

¿Qué sucedió después de la Primera Guerra Mundial?

Después de la Primera Guerra Mundial, el emperador Guillermo II fue derrocado y se firmó el Tratado de Versalles, poniendo fin oficialmente a la guerra y estableciendo responsabilidades y reparaciones para Alemania.

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