Saltar al contenido

Buffalo Bill – El Legado del Salvaje Oeste

William Frey Drake Cold, más conocido como Búfalo Bill, es uno de los nombres más reconocidos cuando se trata de leyendas del Viejo Oeste. No se hizo famoso como pistolero, sheriff o forajido legendario, pero su verdadero legado fue consolidar estas figuras míticas del Salvaje Oeste americano en la imaginación de una nación.

Índice

Los primeros años de Búfalo Bill

Búfalo Bill nació en 1846 en el territorio de Agua, hijo de un hombre de negocios canadiense y una profesora americana. Cuando era niño, sus padres se involucraron en el movimiento abolicionista. Los Estados Unidos estaban pasando por un momento político delicado y una guerra civil estaba a punto de estallar, con el tema de la esclavitud en el centro de este conflicto. Mientras hacía un discurso a favor de la abolición, Isaac Coding, el padre del joven William, fue apuñalado. Isaac moriría algún tiempo después debido a complicaciones médicas del ataque.

Con solo 11 años de edad, Búfalo Bill se encargaría de mantener a su familia. Conseguiría un trabajo como asistente de mensajería en el Pony Express, una empresa que hacía mensajería urgente y entrega de paquetes, a menudo cruzando territorios hostiles.

Intentó unirse al ejército a los 14 años, pero fue rechazado debido a su corta edad. Pero aún así, el persistente Bill consiguió un trabajo como explorador civil para el ejército de la Unión. Al llevar su rifle Springfield calibre .50, al que llamaría «Lucrecia Borgia», Búfalo Bill marcaría su nombre en la historia como un legendario cazador de búfalos.

El legendario cazador de búfalos

Búfalo Bill sería conocido por su preciso objetivo y el gran número de animales sacrificados para alimentar al ejército de la Unión. Debido a su fama de cazador de búfalos, se le apodaría Búfalo Bill.

En solo ocho meses, mataría más de cuatro mil búfalos para alimentar a los trabajadores del Ferrocarril del Pacífico. Sin embargo, había otro cazador de búfalos llamado William que decía que era el verdadero Búfalo Bill. Para resolver la disputa por el título, William Coding y William Comstock se pelearon por quién mataba más búfalos. Codey mató a 68 búfalos en solo 8 horas de competencia, uno cada siete minutos, mientras que su rival mataría a 48. Así, Búfalo Bill Codey consolidaría su apodo.

Ver más  Hestia: La Diosa del Fuego Sagrado - Protectora de los Hogares

De cazador a soldado

Mientras proporcionaba apoyo civil al ejército americano, Bill se encontró con un indio listo para emboscar a los miembros de la tercera caballería. Con un preciso disparo a larga distancia, eliminó la amenaza y salvó la vida de sus compañeros. Buffalo Bill recibiría la Medalla de Honor por sus actos de valentía.

De 1868 a 1872, como soldado, William Codey luchó en las Guerras Indias y formó parte de las represalias contra los indios en respuesta por la masacre de las tropas de Coster durante la Batalla de Little Bighorn. Ya era una figura conocida en el Oeste, pero su destino era el estrellato.

El espectáculo del Oeste

En 1869, Ned Buntline escribiría «Las Aventuras de Búfalo Bill, el Rey de los Hombres de la Frontera», donde el autor hablaría de los mayores logros de Búfalo Bill en la vida, pero aumentaría o incluso inventaría la mayoría de ellos. En 1872, Ned invitaría a Bill a actuar en una obra que reconstruía las historias del Viejo Oeste. William se interpretaba a sí mismo, aunque nunca había actuado y sus primeras actuaciones fueron muy amateur. Búfalo Bill tenía una presencia magnética en el escenario.

Pasó 10 años actuando en este espectáculo del Viejo Oeste, donde su papel principal fue reconstruir la batalla en la que arrancó el cuero cabelludo al guerrero indio Cheyenne Cabello Amarillo. William Codey se dio cuenta del potencial comercial de este tipo de espectáculo y decidió invertir en una nueva empresa. En 1883, crearía el espectáculo «Buffalo Bill’s Wild West». Su gran espectáculo al aire libre contó con cientos de artistas. La tropa de Buffalo Bill recorrió el país con su espectáculo, presentando batallas entre vaqueros e indios, reconstituciones de grandes asaltos a las diligencias y caza de búfalos.

Ver más  Bastardos influyentes en la historia: Leonardo da Vinci, Guillermo el Conquistador, Lucrecia Borgia y más

Adultos y niños se sorprendieron al ver en vivo las historias que habían leído en los periódicos y revistas. William Codey hizo espacio para que los indios mostraran su cultura al país, retratándolos como grandes guerreros y poseedores de una rica tradición cultural. Entre estos indios estaba el legendario jefe sioux Toro Sentado. Los espectáculos del Salvaje Oeste de Búfalo Bill cristalizaron la imagen de los vaqueros como los héroes de la frontera, pero también reforzaron la imagen de los indios como los villanos de estas historias.

El fin de una era

Después de ganar América, Búfalo Bill llevó a su compañía a una gira por Europa, donde actuarían para la Reina Victoria en su jubileo. Sin embargo, un grave accidente ferroviario marcaría el principio del fin del gran espectáculo de Búfalo Bill. Increíblemente, el accidente no tuvo víctimas humanas fatales, pero el espectáculo había perdido más de 100 animales, incluyendo las dos monturas más famosas: El Público y El Hígado. Además, una de las estrellas más famosas del espectáculo, la famosa tiradora Annie Oakley, resultó gravemente herida.

El espectáculo de Búfalo Bill se recuperaría de la tragedia, pero una serie de inversiones infructuosas llevarían a la quiebra a Bill. Su programa iría a una subasta para pagar sus deudas. Búfalo Bill moriría a la edad de 70 años y dejaría como su mayor legado la consolidación de una mitología americana que tenía como héroes a vaqueros, pistoleros, indios y soldados, haciendo de estos hombres verdaderas leyendas del Oeste.

Tabla de información:

Años Nombre Carrera Legado
1846 William Frey Drake Cold Explorador civil Consolidación de mitología del Oeste
1868-1872 William Codey Soldado Medalla de Honor y participación en represalias en las Guerras Indias
1869-1872 Búfalo Bill Actor Spectáculo del Oeste y popularización de la cultura indígena
1883 William Codey Empresario Creación de Buffalo Bill’s Wild West
1917 William Codey Legado Consolidación de la mitología americana del Oeste
Ver más  La Batalla de Nauloco - La Guerra Civil Romana

Preguntas frecuentes (FAQs):

1. ¿Cómo se ganó Búfalo Bill el apodo de «Búfalo Bill»?

R: Búfalo Bill se ganó el apodo por su fama como legendario cazador de búfalos. Mató a más de cuatro mil búfalos en solo ocho meses para alimentar al ejército de la Unión.

2. ¿Qué hizo Búfalo Bill después de su carrera como cazador de búfalos?

R: Búfalo Bill se convirtió en soldado y participó en las Guerras Indias, recibiendo la Medalla de Honor por su valentía en el campo de batalla. Más tarde, se convirtió en actor y empresario, creando el famoso espectáculo del Oeste «Buffalo Bill’s Wild West».

3. ¿Cuál fue el impacto de Búfalo Bill en la cultura del Oeste americano?

R: Búfalo Bill consolidó la mitología del Oeste americano en la imaginación de la nación. A través de su espectáculo, popularizó la imagen de los vaqueros y los indios, y su legado perdura como una parte importante de la historia y la cultura de Estados Unidos.

Gracias por leer nuestro artículo sobre Búfalo Bill. No olvides revisar nuestros artículos relacionados para descubrir más historias fascinantes del mundo de la mitología.

Hasta la próxima,

El equipo de Rincón del Mito